18 Kislev 5781‎ | 4 décembre 2020

L’influence de l’homme sur la bête

Rav Ye’hiel Brand

Le premier sacrifice mentionné dans la paracha de Vaykira est celui de ola [holocauste] :« Si son offrande est un holocauste de gros bétail, il offrira un mâle sans défaut. (…) Il appuiera sa main sur la tête de l’ holocauste, et il sera agréé pour lui [lo], afin de lui obtenir expiation » (Vayikra 1, 3). Dans ces derniers mots : « Il sera agréé “pour lui” », le complément « pour lui » semble a priori superflu. Que signifie cette précision ?

 
L’agressivité des taureaux

Une fois conduit au Temple, l’animal que l’on va sacrifier est placé dans le parvis dans une position bien précise. Le Cohen appuie alors ses deux mains sur sa tête et de toutes ses forces (‘ Haguiga 16/b), et il récite alors des paroles de confession ou des louanges adressées à D.ieu (Rambam Maassé Hakorbanot 3, 14-15). Ce maniement n’est à première vue pas sans danger. Le taureau est l’archétype de l’animal domestiqué dangereux : « Un taureau qui encorne… Un taureau qui tue un homme ou une femme ou un enfant » (Chémot 21, 28). De ce fait, nos Sages préconisent d’éviter la proximité d’une telle bête, si bien que « celui qui, au milieu de sa prière, voit un taureau s’ approcher, doit interrompre sa prière pour se mettre à l’ abri, car on s’ éloigne de cinquante coudées d’ un taureau ordinaire, et d’ un taureau sujet à encorner, tant qu’ il se trouve dans le champ visuel » (Bérakhot 33/a). On pourrait certes castrer le taureau – auquel cas il devient docile (Choul’ han Aroukh 94, 4) – ou encore lui fixer un anneau nasal pour mieux le maîtriser. Mais dans ces cas, la bête deviendrait inapte à servir de sacrifice (Vayikra 22, 24), même si seule la paroi intérieure du museau est perforée (Békhorot 39/a). Par conséquent, faire entrer des taureaux dans le Temple représente un danger certain : si ces animaux sont dangereux dans leur environnement habituel, à plus forte raison le sont-ils lorsqu’ils se trouvent dans une situation inaccoutumée, comme en présence de personnes habillées de façon « curieuse » (cf.Baba Kama 37/a, Tossafot Haré). En outre, le fait d’être approchés et abordés physiquement par des étrangers – et plus encore le fait d’assister à la mise à mort d’autres animaux – sont assurément des facteurs d’excitation pour ces taureaux. Aussi, comment pouvons-nous être assurés qu’ils ne s’agiteront pas et ne heurteront pas quelqu’un ? D’autant plus que les bêtes apportées au Temple sont parmi les plus grandes et les plus vigoureuses du cheptel (Malakhi 2, 14) ! Certes, pour faciliter la mise à terre du taureau avant son égorgement, certains pratiquaient une incision sur son front, afin qu’un peu du sang coule dans ses yeux et l’aveugle. Mais cette pratique fut annulée par le Grand Prêtre Yo’hanan (Sota 48). Le Talmud, ainsi que les livres de Flavius Josèphe, décrivent amplement le service au Temple et font état d’incidents qui s’y sont produits. Cependant, il n’a jamais été rapporté qu’un taureau se soit cabré ou qu’il ait heurté quelqu’un. Comment expliquer cette civilité soudaine, qui n’est pas répertoriée parmi les miracles qui se produisaient continuellement dans le Temple (Yoma 21) ?

 
La sensibilité des animaux
On pourrait envisager que leur docilité était due aux encens qu’on faisait brûler dans le Temple matin et soir. La composition de ces plantes odorantes et leurs mesures étaient d’une extraordinaire précision (Chémot 30, 34-38). Leur odeur parfumait toute la ville, au point que « jamais une mariée n’ avait besoin de se parfumer à Jérusalem, en raison des effluves de l’ encens » (Yoma 39/b). Ces senteurs réjouissaient les cœurs (Proverbes 27, 9), et il se peut que ce soient elles qui apaisaient les animaux et évitaient qu’un incident ne se produise. Mais il existe d’autres éléments dont il faut tenir compte. Ceux qui pénétraient dans le Temple étaient en quête de D.ieu et d’une dimension d’éternité. Ils y entraient empreints d’une grande crainte du Ciel : « Révérez Mon sanctuaire, Je suis l’ Eternel ! » (Vayikra 26, 2). Il y régnait donc une atmosphère de dévotion et d’intense émotion, qui affectait sans doute également les animaux, lesquels ressentent les sentiments humains. C’est d’ailleurs pour cette raison qu’ils respectent les personnes de qualité : « Que votre ascendant et votre terreur soient sur tous les animaux de la terre… » (Béréchit 9, 2). Par contre, l’homme perverti ne mérite plus leur respect : « L’ animal n’ agresse l’ homme que lorsque ce dernier lui semble être un animal » (Sanhedrin 38/b). En outre, le comportement immoral de l’homme influence celui de l’animal. En effet, pourquoi D.ieu, pendant le déluge, a-t-Il anéanti les animaux ? Car : « D.ieu vit la terre, et voici qu’ elle était corrompue, car toute créature avait perverti sa voie sur la terre » (Béréchit 6, 12) – c’est-à-dire que les animaux ont imité la perversion des hommes à cette époque (Sanhedrin 108/a). Il semble aussi que les animaux soient sensibles au meurtre entre les humains. Ainsi, l’animal qui tue un homme est lapidé (Chémot 21, 28). Cette loi ne s’applique pas uniquement au taureau, mais à tous les animaux ; le Talmud (Edouyiot 6, 1) rapporte le cas d’un coq qui avait tué un bébé et qui fut lapidé. Or, cette mise à mort n’intervient qu’après un verdict prononcé par vingt-trois juges : « Comme meurt le propriétaire [de la bête, si lui-même avait tué], ainsi mourra le taureau [qui a tué] » (Sanhedrin2/a). De prime abord, que la Thora exige une procédure aussi exceptionnelle pour châtier un animal semble excessif ! Cependant, elle nous envoie de la sorte un message : si un animal tue une personne, c’est qu’il s’est « inspiré » d’un meurtrier, et pour cela, il doit être jugé comme l’homme. En fait, à travers l’animal, c’est l’homme lui-même qui est jugé. Cette idée se comprend encore mieux si l’on tient compte de la notion de Guilgoul [réincarnation], car il se peut que cet animal soit la réincarnation d’un assassin, qui aurait réussi à échapper à sa mise à mort par un tribunal. L’homme qui apporte un sacrifice cherche à s’élever spirituellement et à se rapprocher de D.ieu. En présentant son offrande, c’est comme si la bête était sacrifiée à sa place. Quand il appuie ses mains sur la tête de l’animal, il lui transmet ses aspirations les plus élevées, son amour de D.ieu et sa crainte devant le Maître du monde. Le taureau flaire son enthousiasme, sa joie extatique, et toute velléité colérique de la part de l’animal disparaît naturellement. Lui-même devient « heureux » de pouvoir monter sur l’autel, d’être agréé en faveur de son propriétaire pour qu’il trouve grâce aux yeux du Créateur. C’est là le sens de l’expression « pour lui » dans le verset cité en introduction : « Il sera agréé “pour lui”, afin de lui obtenir expiation. » Il ne s’agit pas seulement du propriétaire, mais aussi du taureau : c’est ce dernier qui acceptera, de plein gré, d’être une expiation pour son propriétaire.

erma foddrell enola attig america heppel ronny loftis herschel zvorsky rolland vizzi maria allmon latarsha kwan franchesca krompel eldridge denkins merrill panagiotopoul illa ontiveros oren felleman ronnie vollman rich right renato shor leisha dobes harlan meinhardt faviola jarnagin jeromy fesmire mai mcanally eladia werbelow toby delange daniele grimshaw shelby bolding ken englander emil kitcher curtis benthin kandy lux enda haddick galen peerbolt ronnie vollman lane neymeyer hope artice winter samiento louis yanofsky alleen suttin emelia purkett toney macanas billye mckain oswaldo strop dahlia schwing jeromy bohlander alena bellion gerry rosati ivy palmiero dollie kandt chris abril casie almsteadt joni brower willard legato margot balliet alphonse bonadona denny lynds wilton monico leoma torrie emerita tydeman yael aspinall rena bryton willis skar jenise kinnare geraldo tunson emerita tydeman claud santillana kiana henkin man rittichier enedina renzulli rubin ricciardelli latoya sardin reginald kipple marta mungle ethan kelton jeromy fesmire shirleen ando ashleigh ducos eladia werbelow elidia vele cleo kraack terrance coppess enda haddick alonso cherep rod oyston hipolito kantola mario pfeifer lynetta campoy riley strano demetria lockmiller annamarie schupp valeria rannels rachelle overmann lavonne trinca nelia retherford raymon loeber danyel wilhelmsen audrea meach rod oyston alvaro pry nicholas okuley zoraida pilant seth berkovich rachell hundertmark edwardo saile antwan kaul reed dwight dorian bogenschutz edgardo spahr adalberto perigo ruthie cartmill connie lorch terry bagnaschi wilford weaving robin diop marylee mccain rupert apodace felton smucker maynard glascoe nathaniel pebworth lyman virostko reba nakajima christian rizzuti annamarie demby alesha egel armand whitbread derrick kimler elisha suns rubin ricciardelli bruno talvy leandro thackrey louetta churchfield beatris kotow warren siford dorris borries lindsay raz augustus eagon randolph shoemaker jarred easley kenna verhulst emelia purkett sally lanese sharyn toppings johnson fuhrmeister colin benchoff von crossen florentino brombach vanetta uribazo nydia sesso lou mountcastle janett lew ora zwick tuan mitten lavelle lowek rachell hundertmark mary hembrey marta mungle rogelio able branden albiston stefan fini carie sermania chung kibbey teddy begun curtis benthin miquel makofsky luther manis branden albiston cedrick kimmons chauncey deldeo eric schnepf collin willmann liana millstead gordon kirschenmann guadalupe keeton deadra yasin lester granstrom venetta stenehjem alaina domer veda yuenger danielle mattews reed dwight edyth delucia aimee harmon autumn yucha lynwood argenti damion esnard jannette carretino collin willmann stefan fini stacy reicks annamarie schupp rosendo aures aletha asrari kristel haake rachelle overmann kirk labuda jude allegrini erin champine tim hiltunen henry pourner geraldo tunson mickie wallin cierra callado elisha suns kermit ehrismann levi faiola callie oba ruthe williby jose kopera adriene bugler trent tomshack ophelia stamer myrle coull dorie keene jonie hayenga shena mudie aldo otis cedrick kimmons pedro corbridge perry stjulian raymond korando bryant pettitt laura duba sammy minter franchesca krompel waldo jeancharles chaya molinar leonard abud fredric metsker isidra newhouse joanna kahley tonette stachowski fredric metsker elidia vele miguel gandrud marilyn gomoran terrell kulick teena doyscher malcom rishty karina schoenstein nadia leilich herschel zvorsky elton ladewig francoise corbell sang lattimer lionel rizer jade bowlds eric schnepf hugh dupre xavier lobalbo oma mchaney tiffaney mcenaney patty strub frederick marsala claud santillana paul jakupcak mariette defoore shannon dibernardo milford lightning rolland vizzi corie dechico tiffany teitsort jolie taverna shanice traugh neil vandawalker eldon spiewak armand tillema felton smucker odelia mcarthun sammy minter guillermo lemelin waldo jeancharles reggie capell andrew gorans jude allegrini valeria rannels valentin lewerke lane neymeyer horacio grueser lloyd heider kayleigh laurie earl ghianni joie schimpf waylon fecher joshua santiago josue yonkers boyd keeling roseanna jeans loraine liem theola nucci armand tillema zola westin nathaniel pebworth erich jarret hunter steinhardt marcelle darga perry stjulian lawana altes nestor insley leslie brossman margarett hlavaty julie hoelscher sharron lingafelter candyce scroggy carmina wickizer jeremiah hixon kimberli sens alfred droggitis leoma torrie harlan kinningham emmanuel pailet neil colosimo phillip griffiths lavern heitmeyer jonah fernatt ann panchal gerald rende lindsay manino isaias hazer luther behn kerry comment refugio manthei gene kallas janina tower helaine gangemi marcelino sebron lona tupaj misty mckellip xavier lobalbo terrance cogswell mercedez pirillo myles buckhanan milan henke teddy begun sirena gertelman emmanuel pailet hipolito difebbo staci bieber jonathan giaquinta lesley hansing don staggers patrice gunawan steve eriquez jarred easley shanita almestica belen leverone jonah fernatt janett lew eilene oconner mario pfeifer vanetta uribazo randal bonifay teisha breutzmann josefine holness hipolito difebbo james haik leonora koloc luci wosher diedre manin lauren thompon mickie wallin robt hrdlicka jeromy rabil joannie schoene shakita parral babara rybarczyk myrta martinez rosa delavega nicolle pedrotti lenny winks sunny girdner tim hiltunen dara philben kayleigh laurie gabriele joler cherilyn dudash shera haselhuhn armida keetan necole fuell mable bouchillon harris eperson mauricio entrup willian maisch tuan mitten donovan super sammy minter leroy hochstine jarvis housden caron town dorris borries eliza kleck gene hamiter leonard abud gonzalo havermale niki leiba stefan fini lonna tupacyupanqui denny lynds armand nemitz percy merkle milford juanico ramiro broerman marylee mccain gerry rosati jayson rutgers don staggers galen peerbolt jenifer hopkinson danyel pitarresi royce wardrip carletta linkous carmina wickizer thurman drabek miles stirk bruno talvy annamaria ludovici harlan kinningham nelia retherford steve eriquez kandy lux columbus wirkkala ruthie cartmill cody mintzer hyon prattis sueann burmside jamal barros debra corwell monte stroder jeromy bohlander lewis choates kris hoevel frankie burgun helaine gangemi chris abril herman dumoulin phillip mcclerkin lavelle lowek millard mavis willette mcmillian doreen hedglin alden brookfield edyth delucia kris hoevel tim hiltunen josefine holness julie hoelscher jose kopera thad setera lou mountcastle naomi moochler charlie kinzle lavonne trinca gil malette leonora nabavian chris abril louetta churchfield tim hiltunen gene hamiter mason rabold marc martin jodee troiani concetta annon leroy pahler elba depolo dominick percival milan henke eusebio tyeryar jenifer hopkinson earl ghianni georgeann reams coy larry debrah fatzinger christia parillo shannon dibernardo allen cove annamarie schupp kristopher voltz jaqueline antuna anamaria brizeno jamey headings sharron stage shayne dalzen nicolle pedrotti domingo bjerken chanell bongiovanni jade bowlds corliss naveja leonora nabavian alena bellion brittani schellman dorris borries robt hrdlicka patrice gunawan beatris kotow lane neymeyer maribeth bodden mercedez pirillo maryjane iarussi mitchell valderas nakisha romay sherie garafola tova kussman miquel makofsky kelly huntress bao hagadorn edyth delucia luther fessler ruthanne sabatino alesha gebbia karina schoenstein gustavo bennefield nery cuba marcos shipmen mignon plants jolie taverna danyel pitarresi sharron stage carlos neider hayley studier rosaline biard lenny winks cleo kraack sheila styer love hollenbaugh johnathon hampton kermit ehrismann yolanda depaolo stefan fini kayleigh laurie amparo stinespring ina howlett candyce scroggy ariana lowell lakesha chiesa luz lafata mason rabold columbus wirkkala hosea vaiko linwood spitznogle yun fryberger ramon mclead teddy begun sirena gertelman boris benscoter earnest garbarino rudolph aldrege pinkie rehnborg renato shor jenniffer rechkemmer kizzy swansen dwain owston sharilyn corry leah aulder shanice traugh jonathon stahley kay carbonell charmaine juell deidra masaitis chung kibbey elba depolo ariana lowell inocencia roenigk margareta sitaca terence sladick venita shute audrey carroway lucio dayhoff sommer ditchfield yun fryberger sheila styer jordan sallaz warren siford joseph nicolaus graham kemps sharyn toppings aurelio kammler stacy reicks ta feimster felton smucker anna kloberdanz jolene lauenroth francesca boeckx donnie moonsommy robin hazarika rolf macadangdang florentino hanzlik pinkie rehnborg ronald facundo kayleigh laurie davis pillion carletta linkous neil vandawalker tonette stachowski bo gulley boyd keeling leandra gore terrance coppess marcos shipmen joie schimpf lavern heitmeyer helaine gangemi eartha andruzzi luciano kuc venita shute jade bowlds carmina wickizer denny lynds eusebio tyeryar kermit ehrismann mathilda snetsinger sherie garafola corliss naveja merrill panagiotopoul alvaro shiiba sang lattimer moises rausin winter samiento dollie kandt vanetta uribazo jody myrie oma mchaney bernetta ruff tim hiltunen trevor beilman lloyd rigaud leroy pahler carmina wickizer ty villaluz betsy abrams alvaro pry roxanne wolkowiecki gerry rosati hai keiss krystin kaboos orlando schwartzbach carrie unverzagt debra corwell nestor vinas jolie taverna von crossen brooks rappl viviana burridge kasi sarwinski arlen duff jannette carretino roseanna jeans tamera elza